The Devil Wears Black de L.J. Shen

Entre deux tomes d’une série, L.J. Shen publie une romance indépendante qui reprend ses thèmes favoris et où on reconnaît sa patte. C’est le cas de ce livre, une fois de plus très réussi, même si ce n’est pas mon préféré, essentiellement parce qu’elle reprend des éléments qu’elle a déjà utilisés dans d’autres intrigues. On découvre Chase Black au début de ce livre, en train d’attendre son ex, Maddie. Six mois auparavant, il l’a trompée et elle a immédiatement rompu. Depuis, elle a commencé une nouvelle relation amoureuse avec un pédiatre nommé Ethan. Chase ne vient pas pour renouer avec elle, pas vraiment, il veut lui proposer de fausses fiançailles car il a « omis » de dire à sa famille qu’ils n’étaient plus ensemble et il a besoin de venir accompagné de celle que ses parents considèrent au moins comme sa copine. Il fait cela parce que son père, auquel il est très attaché vient d’apprendre que ses jours étaient comptés. C’est l’un des plus vieux tropes de la romance : les fausses fiançailles. L.J. Shen va jouer avec, comme très souvent. Chase et Maddie sont tous les deux dans le déni. Lui a toujours refusé de la considérer comme autre…

Say When de Micalea Smeltzer
romances NA , vo anglais / 14 mars 2021

Voilà le type de romance qu’il faut ouvrir lorsqu’on sait exactement ce que l’on veut, parce que n’attendez aucune surprise dans ce livre très classique. Il s’agit d’une romance entre un prof et son élève avec tous les éléments attendus dans une telle histoire. Emilia est donc une jeune femme sur le point d’entrer à l’université. elle doit emménager dans une coloc avec sa meilleure amie, Molly. Elle a dix-huit ans et quitte le cocon familial pour la première fois, comme beaucoup d’étudiants de cet âge. À peine arrivées cependant, les deux jeunes femmes vont se séparer, Molly ayant beaucoup de problèmes à échapper à la mainmise de sa mère sur sa vie et cachant de mystérieux soucis. Elle repart donc chez elle à quelques jours de la rentrée, laissant opportunément Emilia seule, ce qui va lui permettre de rencontrer un soir un homme fort séduisant qui va se révéler être non seulement, son voisin de palier mais aussi son prof. Coïncidence très pratique pour auteure un peu paresseuse… Hayden est beau, amusant et plus vieux. Il a quinze ans de plus qu’Emilia, une vie forcément bien plus remplie et il a quitté Hollywood où il travaillait dans le milieu…

Too Good to Be True de Carola Lovering

Quelle belle histoire, complexe et pleine de twists et de changements de perspectives ! Pour être tout à fait honnête, certains sont un peu tirés par les cheveux mais cela fonctionne tout de même très bien. Le titre est très évocateur de l’histoire. Skye est une jeune trentenaire, New-yorkaise. Elle souffre de TOC depuis la mort de sa mère et a toujours eu du mal à trouver sa place en société. Ses relations sentimentales ont toujours été décevantes et elle n’a jamais rencontré un homme qui supporte ses TOC sans s’en moquer ou penser qu’elle est dérangée. Alors lorsqu’elle fait la connaissance de Burke, qu’il semble la comprendre mieux qu’elle-même et qu’à peine quelques mois après leur rencontre, il lui propose le mariage, elle étonne toutes ses amies et sa famille, en acceptant. Elle aussi. Et si tout cela était trop beau pour être vrai ? Et si le charmant Burke, plus âgé qu’elle, tellement séduisant (un David Beckham en brun !) n’était pas aussi amoureux qu’il le prétend ? Le récit va se pencher sur cette question mais pas seulement. L’histoire nous est racontée par Skye, Burke, par l’intermédiaire d’un journal qu’il tient et par d’autres personnages. Il y…

The Revenge Pact – Kings of Football – 1 de Ilsa Madden-Mills
romances NA , vo anglais / 2 mars 2021

Ce roman fait partie d’une série de trois, écrits , c’est plus rare, pas trop auteures différentes dont la très douée, Ilsa Madden-Mills. le thème est d’un grand classicisme, puisque nous voilà dans le monde universitaire américain, notamment l’équipe de foot à laquelle appartient le héros, River. Il a toutes les caractéristiques de ce type de personnage: il est superbe, doué pour le sport, grand séducteur. Mais le livre est plus subtil que ça. River a deux amis qui seront les héros des autres romans mais nous les voyons très peu. River est surtout très attirée par Anastasia, dite Ana. Le souci est qu’elle sort avec un copain à lui, membre de la fraternité dont il est président. inutile de dire qu’il serait très mal vu qu’il montre son attirance. Alors River souffre en silence et combat ses propres démons. L’auteure n’a pas lésiné sur ce pont d’ailleurs. Il souffre d’une forme d »hyper-activité, ainsi que d’une dyslexie importante. Il a aussi d’autres problèmes que je vous laisse découvrir. Malgré tout, il s’est inscrit dans un cours de littérature, juste pour y croise Ana. C’est plutôt compliqué pour lui. De façon très classique aussi, Ana est plutôt douée en cours. Issue…

La chanson du rayon de lune de Tonie Behar
littérature féminine , vo anglais / 7 février 2021

Je lis toujours les romans de Tonie Behar car elle écrit des histoires entre romance et suspense assez cosy et que cela leur donne un charme particulier. Ici, elle ajoute aussi une autre dimension : une double histoire qui se déroule dans le passé et un héros secondaire mais important, un appartement parisien. Il arrive à Amanda ce que je rêverais qu’il m’arrive ! Alors qu’elle fait ramoner sa cheminée dans son immeuble parisien, elle découvre une boîte contenant les lettres d’amour échangées sur de longues années par une dénommée Joséphine et un certain Antoine. Très intriguée, elle va les lire et se renseigner sur ce couple dont l’histoire est complexe et marquée par la différence sociale, élément qui ne pardonnait pas dans les années 1860, époque où commence leur liaison. Et comme si ça ne suffisait pas, Amanda va devoir faire face à la mort très suspecte d’un homme qui a été très important pour elle. Le livre est très plaisant et se lit facilement, oscillant entre l’histoire d’Amanda en 2020, pile il y a un an, alors que l’on commençait à peine de parler d’un certain coronavirus et les lettres de Joséphine et Antoine qui nous plongent dans…

The Four Winds de Kristin Hannah
littérature féminine , vo anglais / 2 février 2021

Kristin Hannah a écrit pendant longtemps de la romance avant d’aborder un genre qu’elle maîtrise très bien aujourd’hui, un sorte de croisement entre le roman historique et la littérature féminine. Dans ce dernier opus, elle revient sur la Grande Dépression des années 30 aux États-Unis et tout particulièrement la catastrophe écologique du dust bowl. Ce phénomène est sans doute la première prise de conscience des impacts des activités humaines sur la nature dans ce pays et c’est également un désastre humain. Nous allons suivre cette période à travers l’histoire d’Elsa Wolcott Martinelli. Issue d’une famille plutôt aisée du Texas, elle est élevée dans la conviction que sa vie sera brève et qu’elle n’a aucune qualité particulière. Elle a souffert jeune d’un problème cardiaque qui semble soutenir cette thèse et ses parents vont littéralement se désintéresser d’elle. Grande lectrice, elle s’évade de son quotidien ainsi jusqu’au moment où elle rencontre lors d’une sorte de fugue, Rafe Martinelli. Il en résultera une grossesse et une rupture dans sa vie. Mariée par obligation à un homme plus jeune qu’elle qui avait d’autres projets, Elsa fera tout pour s’adapter à la vie d’agriculteur que mènent ses beaux-parents. Jusqu’au moment où leur propriété sera frappée…

Fragile Longing de Cora Reilly
romances contemporaines , vo anglais / 27 janvier 2021

Si vous cherchez une romance se déroulant dans le monde de la mafia américaine, vous pouvez choisir celui que vous voulez dans l’oeuvre déjà imposante de Cora Reilly. C’est sa spécialité et cela lui permet de développer des histoires d’amour plutôt réussies dans un monde à part, celui de familles mafieuses. Attention, il n’y a aucune intrigue policière ou liée aux activités des hommes dans ces familles. Ils sont au pire des hommes d’affaires peu scrupuleux, très occupés au demeurant. Non, tout est centré sur l’histoire d’amour dans un monde aux codes qui nous paraissent surannés. Ce roman fait partie d’une série et la première partie du livre revient largement sur un couple, héros d’une romance précédente. Ne le lisez pas si vous ne voulez pas être spoilés parce qu’on revient longuement dessus. En effet, l’héroïne est la petite sœur d’une jeune femme promise à un leader de la mafia, Danilo. Dans ce milieu, les mariages sont arrangés, ce qui ne soulève aucun débat et les femmes se soumettent à leur sort : union précoce et rôle d’épouse et très vite de mère. Fina, la sœur de Sofia a cependant échappé à son sort en tombant amoureuse d’un autre membre de…

The Reality of Everything – Flight and Glory – 5 de Rebecca Yarros
romances contemporaines , vo anglais / 12 janvier 2021

Rebecca Yarros est sans soute l’une des plus jolies plumes de la romance américaine en ce moment, même si je ne suis jamais complètement séduite par ses livres. C’est aussi le cas de celui-ci qui demeure excellent malgré tout. Il s’agit du cinquième opus d’une série. Il se lit très bien individuellement mais vous serez inévitablement spoilés sur les autres couples de la saga et un peu perdus car il y en a quatre, forcément plus d’autres personnages secondaires. Le cadre est idyllique puisque tout se déroule sur l’île de Hatteras, au large de la Caroline du Nord autour d’un chaud printemps. Morgan y arrive après avoir acheté une maison délabrée sur la plage. Elle va devenir institutrice dans une des écoles de l’île et elle veut profiter du temps qu’il lui reste avant de commencer pour s’installer et restaurer son nouveau domicile. Tâche ô combien symbolique pour elle, puisqu’elle a perdu celui qu’elle aimait deux ans auparavant et souffre depuis d’une forme aiguë de dépression. À peine arrivée, elle va faire la connaissance de son beau voisin, Jackson, dans des conditions plutôt amusantes. Il est très beau, papa craquant d’une petite fille et pilote d’hélicoptère pour le service local…

The Villain – Boston Belles – 2 de L.J. Shen
romances contemporaines , vo anglais / 23 décembre 2020

Le second tome de cette série est terriblement efficace et réussi dans son genre, c’est à dire celui, assez unique de L.J. Shen. Elle a trouvé un axe très intéressant ici, puisqu’elle utilise un schéma classique de la romance historique pour la projeter dans notre période actuelle. Le titre est très évocateur puisque le terme utilisé pour parler de Cillian Fiztpatrick est celui qu’on prononce pour désigner le méchant dans un conte ou une période plus lointaine. De plus, on va avoir affaire à un mariage arrangé, ce qui arrive rarement aujourd’hui surtout pour ce que le héros souhaite. Enfin, dernier détail, ce roman se lit indépendamment du premier puisqu’il porte sur un nouveau couple mais vous serez inévitablement spoilés sur le tome un si vous le lisez avant. Ma chronique va éviter cela, en revanche ! On a croisé Cillian Fitzpatrick dans le livre précédent qui portait sur son frère. On connaît aussi la jolie blonde qu’est Persephone, Persy, pour les intimes. Il est aussi sombre qu’elle est lumineuse. Jeune femme posée, qui exerce le métier d’institutrice de maternelle, elle traverse une mauvaise passe au début du livre. Alors qu’elle a toujours éprouvé une attirance pour Cillian, elle a…

The Hunter – Boston Belles- 1 de L.J. Shen
romances NA , vo anglais / 17 décembre 2020

Je crois avoir lu tout ce que L.J. Shen a écrit et très peu de ses livres m’ont déçue. Il faut accepter d’entrer dans son monde mais quand elle vous tient… Je n’étais pas forcément très convaincue par le résumé de cette histoire car c’est en réalité un trope commun de la romance dont il est question : deux colocs qui tombent amoureux. Ceci dit, oubliez toutes les intrigues convenues que vous avez lues sur le sujet. L.J. Shen n’écrit rien d’original mais son écriture l’est. Elle le sait et en use et abuse parfois mais c’est très prenant et ça fonctionne encore ici. Tout d’abord, si vous connaissez bien sa backlist, vous êtes en terrain connu. Nous voilà à Boston, dans la ville qui est sans doute celle qui évoque le plus que ce que pourrait être l’aristocratie américaine, si elle existait. C’est là qu’est né et revient, Hunter Fiztpatrick, descendant d’une famille qui a fondé une compagnie pétrolière. Hunter a dix-neuf ans et est l’enfant du milieu comme on dit, puisqu’il est doté d’un frère aîné qui a une trentaine d’années et d’une sœur, juste un peu plus jeune que lui. Hunter a vécu loin de sa famille…