From The Embers d’Aly Martinez

Aly Martinez fait partie des auteures que j’affectionne qui écrit de la romance bien à elle, avec des héros rarement milliardaires mais plutôt du genre qui pourrait être votre voisin. Ce qui va arriver aux personnages principaux n’est pas banal. L’histoire commence autour de deux couples de trentenaires. Il y a Rob et Bree et leurs amis, Eason et Jessica. Chacun ont des enfants, une vie avec des hauts et des bas, c’est assez réaliste. Petit détail, Bree n’aime pas beaucoup Eason qu’elle trouve un peu décevant, pas la hauteur de son épouse, sa meilleure amie. Et puis, il va y avoir un drame qui va laisser Bree seule, ainsi qu’Eason. Avec leurs trois enfants puisque Bree en avait deux et Eason, un. Toute une vie qui s’écroule, toute une autre à reconstruire, il y a du travail; Mais je n’en dis pas plus. La grande force d’Aly Martinez est de mettre en scène des héros qui pourraient être nous, ils sont très réalistes, pas parfaits, et sont juste confrontés à une situation exceptionnelle. Sans trop dévoiler l’intrigue, on peut dire qu’Eason et Bree vont devoir apprendre à dépasser leurs différends, légers, il est vrai. Mais tout de même, Bree…

Broken French de Nathasha Boyd

Voilà une jolie romance classique qui n’apporte rien de nouveau mais demeure très agréable à lire. Nathasha Boyd utilise en effet le thème archi-usé de la nanny qui tombe amoureux du papa de l’enfant qu’elle garde mais elle a un très jolie plume et sait parfaitement exploiter ce thème. Tout commence à Charleston où Josephine Marin travaille comme architecte. Une de ses colocataires dirige une société qui s’occupe de trouver des nounous pour une clientèle exclusive. Elle est à la recherche d’une jeune fille qui pourrait la sortir d’une situation difficile. l’employée qu’elle avait trouvée pour s’occuper de a fille d’un milliardaire français vient de la laisser tomber. Alors quand Josephine démissionne impulsivement de son emploi et voit s’étaler devant elle un avenir plutôt vide, elle saute sur l’occasion et accepte de passer quelques semaines sur un yacht en Méditerranée avec Xavier Pascale et sa fille Dauphine. Tout ceci est cousu de fil blanc mais l’habileté de l’auteure est de le reconnaître bien volontiers. Au premier regard, Josephine sait qu’elle va avoir des problèmes avec son patron, trop beau, trop froid, trop impressionnant et qui la fait craquer. Mais voilà que faire ? D »autant plus que sa petite fille est…

The Devil Wears Black de L.J. Shen

Entre deux tomes d’une série, L.J. Shen publie une romance indépendante qui reprend ses thèmes favoris et où on reconnaît sa patte. C’est le cas de ce livre, une fois de plus très réussi, même si ce n’est pas mon préféré, essentiellement parce qu’elle reprend des éléments qu’elle a déjà utilisés dans d’autres intrigues. On découvre Chase Black au début de ce livre, en train d’attendre son ex, Maddie. Six mois auparavant, il l’a trompée et elle a immédiatement rompu. Depuis, elle a commencé une nouvelle relation amoureuse avec un pédiatre nommé Ethan. Chase ne vient pas pour renouer avec elle, pas vraiment, il veut lui proposer de fausses fiançailles car il a « omis » de dire à sa famille qu’ils n’étaient plus ensemble et il a besoin de venir accompagné de celle que ses parents considèrent au moins comme sa copine. Il fait cela parce que son père, auquel il est très attaché vient d’apprendre que ses jours étaient comptés. C’est l’un des plus vieux tropes de la romance : les fausses fiançailles. L.J. Shen va jouer avec, comme très souvent. Chase et Maddie sont tous les deux dans le déni. Lui a toujours refusé de la considérer comme autre…

Too Good to Be True de Carola Lovering

Quelle belle histoire, complexe et pleine de twists et de changements de perspectives ! Pour être tout à fait honnête, certains sont un peu tirés par les cheveux mais cela fonctionne tout de même très bien. Le titre est très évocateur de l’histoire. Skye est une jeune trentenaire, New-yorkaise. Elle souffre de TOC depuis la mort de sa mère et a toujours eu du mal à trouver sa place en société. Ses relations sentimentales ont toujours été décevantes et elle n’a jamais rencontré un homme qui supporte ses TOC sans s’en moquer ou penser qu’elle est dérangée. Alors lorsqu’elle fait la connaissance de Burke, qu’il semble la comprendre mieux qu’elle-même et qu’à peine quelques mois après leur rencontre, il lui propose le mariage, elle étonne toutes ses amies et sa famille, en acceptant. Elle aussi. Et si tout cela était trop beau pour être vrai ? Et si le charmant Burke, plus âgé qu’elle, tellement séduisant (un David Beckham en brun !) n’était pas aussi amoureux qu’il le prétend ? Le récit va se pencher sur cette question mais pas seulement. L’histoire nous est racontée par Skye, Burke, par l’intermédiaire d’un journal qu’il tient et par d’autres personnages. Il y…

Fragile Longing de Cora Reilly
romances contemporaines , vo anglais / 27 janvier 2021

Si vous cherchez une romance se déroulant dans le monde de la mafia américaine, vous pouvez choisir celui que vous voulez dans l’oeuvre déjà imposante de Cora Reilly. C’est sa spécialité et cela lui permet de développer des histoires d’amour plutôt réussies dans un monde à part, celui de familles mafieuses. Attention, il n’y a aucune intrigue policière ou liée aux activités des hommes dans ces familles. Ils sont au pire des hommes d’affaires peu scrupuleux, très occupés au demeurant. Non, tout est centré sur l’histoire d’amour dans un monde aux codes qui nous paraissent surannés. Ce roman fait partie d’une série et la première partie du livre revient largement sur un couple, héros d’une romance précédente. Ne le lisez pas si vous ne voulez pas être spoilés parce qu’on revient longuement dessus. En effet, l’héroïne est la petite sœur d’une jeune femme promise à un leader de la mafia, Danilo. Dans ce milieu, les mariages sont arrangés, ce qui ne soulève aucun débat et les femmes se soumettent à leur sort : union précoce et rôle d’épouse et très vite de mère. Fina, la sœur de Sofia a cependant échappé à son sort en tombant amoureuse d’un autre membre de…

The Reality of Everything – Flight and Glory – 5 de Rebecca Yarros
romances contemporaines , vo anglais / 12 janvier 2021

Rebecca Yarros est sans soute l’une des plus jolies plumes de la romance américaine en ce moment, même si je ne suis jamais complètement séduite par ses livres. C’est aussi le cas de celui-ci qui demeure excellent malgré tout. Il s’agit du cinquième opus d’une série. Il se lit très bien individuellement mais vous serez inévitablement spoilés sur les autres couples de la saga et un peu perdus car il y en a quatre, forcément plus d’autres personnages secondaires. Le cadre est idyllique puisque tout se déroule sur l’île de Hatteras, au large de la Caroline du Nord autour d’un chaud printemps. Morgan y arrive après avoir acheté une maison délabrée sur la plage. Elle va devenir institutrice dans une des écoles de l’île et elle veut profiter du temps qu’il lui reste avant de commencer pour s’installer et restaurer son nouveau domicile. Tâche ô combien symbolique pour elle, puisqu’elle a perdu celui qu’elle aimait deux ans auparavant et souffre depuis d’une forme aiguë de dépression. À peine arrivée, elle va faire la connaissance de son beau voisin, Jackson, dans des conditions plutôt amusantes. Il est très beau, papa craquant d’une petite fille et pilote d’hélicoptère pour le service local…

The Villain – Boston Belles – 2 de L.J. Shen
romances contemporaines , vo anglais / 23 décembre 2020

Le second tome de cette série est terriblement efficace et réussi dans son genre, c’est à dire celui, assez unique de L.J. Shen. Elle a trouvé un axe très intéressant ici, puisqu’elle utilise un schéma classique de la romance historique pour la projeter dans notre période actuelle. Le titre est très évocateur puisque le terme utilisé pour parler de Cillian Fiztpatrick est celui qu’on prononce pour désigner le méchant dans un conte ou une période plus lointaine. De plus, on va avoir affaire à un mariage arrangé, ce qui arrive rarement aujourd’hui surtout pour ce que le héros souhaite. Enfin, dernier détail, ce roman se lit indépendamment du premier puisqu’il porte sur un nouveau couple mais vous serez inévitablement spoilés sur le tome un si vous le lisez avant. Ma chronique va éviter cela, en revanche ! On a croisé Cillian Fitzpatrick dans le livre précédent qui portait sur son frère. On connaît aussi la jolie blonde qu’est Persephone, Persy, pour les intimes. Il est aussi sombre qu’elle est lumineuse. Jeune femme posée, qui exerce le métier d’institutrice de maternelle, elle traverse une mauvaise passe au début du livre. Alors qu’elle a toujours éprouvé une attirance pour Cillian, elle a…

Steele – Arizona Vengeance- 9 de Sawyer Bennett
romances contemporaines , vo anglais / 14 décembre 2020

C’est le genre de roman dont on connaît précisément ce qu’il va apporter avant même de l’ouvrir. Vous avez la garantie de retrouver une bande de personnages que vous avez appris à connaître au cours des épisodes précédents. Tous seront des sportifs puisque l’histoire se déroule au coeur d’une équipe de hockey et vous aurez droit à un des thèmes favoris de la romance, ici, la réconciliation d’un couple. Sawyer Bennett se répète un peu, il faut bien le reconnaître et vu la facilité qu’elle a à écrire ce genre de romans, on se dit que si elle voulait, elle pourrait innover et mettre sa plume fluide au service d’histoires plus travaillées. Mais si vous cherchez ce que j’ai décrit plus haut, vous le trouverez très exactement. La couverture, avec le beau gosse, torse nu, que l’on voit tant depuis quelques années, révèle tout à fait ce qu’on va trouver. On retourne donc au sein de l’équipe de hockey de Phoenix, auprès d’un joueur expérimenté, Steele. Dès le début du roman, l’enjeu est donné : Steele a consacré tellement de temps à son jeu, son équipe, qu’il a un peu négligé sa famille et notamment son épouse, Ella et sa…

Boy in Luv – In Luv – 2 de Jay Crownover et Rebecca Yarros
romances contemporaines , vo anglais / 17 novembre 2020

Ce court roman écrit à quatre mains est la seconde partie d’une histoire commencée dans Girl on Luv que j’avais beaucoup aimée. On y avait découvert Langley et Iker. Langley était issue de la haute société du Colorado. Riche, mais plaquée par son copain, elle avait recruté Iker pour l’accompagner au mariage de son ex. Ce rapprochement qui devait être bref et sans conséquence les avait conduits à pas mal d’ennuis, notamment celui de tomber amoureux en une semaine alors qu’ils n’auraient pas dû… Ce second opus reprend neuf mois après la fin du premier livre alors que les deux jeunes gens sont séparés. Iker est un militaire qui a été déployé à l’étranger. Il revient, convaincu qu’il a commis une grossière erreur en laissant partir Langley et qu’il a peut-être encore ses chances. On retrouve une ambiance assez semblable au premier livre : tout sépare les deux jeunes gens. Langley est diplômée et s’apprête à travailler au Texas, un état qu’Iker a toutes les raisons de détester. Il est toujours d’un milieu social bien inférieur à la femme qu’il aime. On retrouve aussi cette alchimie qui fonctionnait si bien entre eux. Le couple est charmant, très sincère l’un envers…

The Cabin de Jasinda Wilder
romances contemporaines , vo anglais / 13 novembre 2020

Jasinda Wilder fait partie des auteures qui ont, il y a maintenant plusieurs années, changé la romance, se penchant sur des jeunes adultes au passé traumatique et à l’intrigue inhabituelle parfois. Depuis, elle a eu un peu de mal à se renouveler, à modifier son approche souvent érotique. Alors lorsque j’ai vu ce roman au résumé différent, je me suis dit qu’elle innovait à nouveau. C’est en partie vrai mais cela ne m’a pas totalement convaincue. Elle revient sur un sujet qui avait été le trait fort de son premier ouvrage : le deuil, la perte d’une personne qui nous est indispensable et la sortie de ce deuil. Ici, c’est Nadia qui va perdre l’amour de sa vie, Adrian. Celui-ci va découvrir tardivement qu’il souffre d’un cancer incurable et nous savons, dès les premières pages, qu’il va mourir et prépare le deuil de son épouse. Nadia et lui partagent un amour fusionnel que l’on nous décrit assez longuement. Ils sont quadragénaires ou presque et supportent mal de vivre séparés l’un de l’autre. Chez Nadia, c’est même un peu pathologique. Sans lui, elle ne sait plus quoi faire et se réfugie dans le travail. Alors une perte totale sera impossible à…