The Kiss Quotient de Helen Hoang

18 décembre 2018

Ce livre n’attire pas forcément l’œil dans un premier temps. Le résumé évoque la rencontre d’une jeune femme avec un escort boy sensé lui apprendre comment se comporter dans les relations amoureuses. Ce n’est pas un scénario inédit, mais à y regarder de plus près, l’histoire est plus complexe et plus charmante qu’il n’y paraît.

Stella, l’héroïne est assez étonnante. Elle est autiste Asperger. Elle adore les maths et les algorithme qu’elle pratique assidûment pour son travail (Elle fait partie de ces gens qui repèrent vos habitudes de consommation grâce à leurs algorithmes et c’est la raison pour laquelle vous avez toujours des publicités très orientées lors de vos passages sur le Net !) Elle est très doué, parfaitement épanouie dans cette activité mais a un mal fou à nouer des relations avec d’autres personnes tout particulièrement avec les hommes et pour être tout à fait précis, au lit. Stella excelle dans bien des domaines mais pas dans celui-ci. Et comme sa mère (et elle aussi) se désespère de la voir célibataire, elle décide de prendre le taureau par les cornes et se tourne vers un escort boy. C’est ainsi qu’elle fait la connaissance de Michael Phan. Il est beau, doué au lit et trimballe quelques problèmes qui l’ont conduit à compléter ses revenus grâce à cette activité qu’il pratique en fin de semaine. Il n’apprécie pas trop ce travail mais n’a guère le choix. Lorsqu’il rencontre Stella, mignonne et très différente de ses clientes habituelles, il ne comprend pas trop ce qu’elle cherche mais son attirance pour lui va le décider à l’aider.

Si vous cherchez une histoire follement originale, ce n’est pas le scénario qui vous surprendra. Helen Hoang joue avec tous les ressorts de la romance mais le charme, la fraîcheur de ses personnages les font sortir du lot ; de même que la sensibilité et l’intelligence avec laquelle elle aborde l’autisme de Stella. Helen Hoang sait de quoi elle parle, elle a été diagnostiquée Asperger et les caractéristiques, la personnalité de Stella sont sans doute largement inspirées de l’auteure elle-même. Stella est délicieuse ; elle est comme novice dans les relations amoureuses, sa difficulté à approcher les hommes, à les comprendre, son franc-parler, son manque de filtre, tout cela lui donne une personnalité bien à elle et permet d’aborder des thèmes de façon à la fois profonde, amusante et instructive. Stella va découvrir auprès de Michael bien des choses dont le plaisir sexuel qui lui était largement étranger. Quant à Michael, il peut venir concourir dans la catégorie, héros parfait. Il a même une forme d’originalité. Oui, il est beau et bien musclé, tatoué aussi. Mais il est aussi d’origine vietnamienne, partiellement. Cela permet à Helen Hoang d’aborder bien des sujets rarement évoqués dans la romance la double origine de Michael fait qu’il st un peu entre deux cultures. Il n’est pas un riche homme d’affaires comme on s’en doute mais est tailleur et aide sa famille qui tient une blanchisserie. Tout cela apporte, une fois de plus beaucoup de fraîcheur à cette histoire.

Il s dégage une forme de tendresse de ce livre, de profonde humanité. Ces héros sont crédibles, tous les deux en grand doute sur eux-mêmes. Ils se trouvent superbement mais vont devoir s’apprivoiser. Michael comprend vite que Stella a besoin de temps, d’explications (tout le temps !), d’amour. Quant à elle, elle est comme en terre inconnue et s’émerveille de ce qu’elle découvre, depuis le plaisir au lit jusqu’à la façon de dépasser ses craintes. le ton n’est jamais plombant ni mélodramatique. C’est plutôt, drôle, frais, tendre.

Cette romance a trouvé un vaste public aux États-Unis et a été élue, haut la main, meilleure romance du site Goodreads. Il n’y a rien d’étonnant. ce livre ne se veut pas une évocation de l’autisme dans son ensemble, loin de là mais il a l’immense mérite d’en parler. Une délicieuse lecture, presque parfaite, si on excepte quelques longueurs.

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